LA POLLUTION SONORE EST UNE MENACE MAJEURE POUR DE NOMBREUX TYPES D'ANIMAUX

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LA POLLUTION SONORE EST UNE MENACE MAJEURE POUR DE NOMBREUX TYPES D'ANIMAUX

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Nous savons que la pollution sonore est mauvaise pour les humains, augmentant notre risque de problèmes de santé comme le stress, les maladies cardiaques et les acouphènes, ainsi que les troubles cognitifs chez les enfants.

Nous savons également que cela nuit à de nombreux autres animaux, comme les oiseaux chanteurs, les dauphins et les baleines.

Selon une nouvelle étude, cependant, le bruit humain est un "polluant mondial majeur" qui nuit à une plus large gamme d'animaux que nous avons tendance à penser. Publiée dans la revue Biology Letters, l'étude suggère que la pollution sonore nuit non seulement à de nombreux animaux, mais menace également la survie de plus de 100 espèces différentes.

LA POLLUTION SONORE EST UNE MENACE MAJEURE POUR DE NOMBREUX TYPES D'ANIMAUX

L'étude a révélé que ces espèces sont originaires de tout le règne animal, y compris les amphibiens, les arthropodes, les oiseaux, les poissons, les mammifères, les mollusques et les reptiles, vivant à la fois sur terre et dans l'eau.

Et malgré de nombreuses différences évidentes entre ces divers groupes d'animaux, les espèces de chaque groupe montrent des réactions étonnamment similaires à la pollution sonore.

"L'étude a trouvé des preuves claires que la pollution sonore affecte les sept groupes d'espèces et que les différents groupes ne diffèrent pas dans leur réponse au bruit", déclare l'auteur principal Hansjoerg Kunc, maître de conférences en biologie et comportement animal à l'Université Queen's. Belfast, dans un communiqué.

Compte tenu des dommages si larges et constants à tant de types de créatures différents, cela suggère que la pollution sonore affecte les animaux est la norme, pas l'exception.

Et en plus de sensibiliser aux dangers de la pollution sonore, ces résultats "fournissent également les preuves quantitatives nécessaires aux organes législatifs pour réguler plus efficacement ce facteur de stress environnemental", écrivent les chercheurs.

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COMMENT LES ANIMAUX RÉAGISSENT À LA POLLUTION SONORE

La pollution sonore est désormais largement reconnue comme un danger pour la santé humaine, mais comme le souligne l'Organisation mondiale de la santé (OMS), elle s'aggrave encore dans une grande partie du monde, faute souvent du type de réglementation qui limite les autres formes de pollution.

Ce n'est que relativement récemment que nous avons commencé à révéler comment la pollution sonore affecte la faune, et bien que cela "ait conduit à un certain nombre d'excellentes études expérimentales", écrivent les chercheurs, "des études uniques ne peuvent pas fournir des évaluations quantitatives holistiques sur les effets potentiels du bruit à travers les espèces."

Ce type d'analyse large est important, expliquent-ils, car il peut à la fois informer les efforts de conservation et nous aider à comprendre comment l'écologie évolutive rend les espèces plus ou moins sensibles aux humains bruyants.

Pour la nouvelle étude, Konc et le co-auteur Rouven Schmidt ont mené une méta-analyse, examinant diverses études publiées sur la façon dont les animaux non humains réagissent à la pollution sonore.

LA POLLUTION SONORE EST UNE MENACE MAJEURE POUR DE NOMBREUX TYPES D'ANIMAUX

En intégrant les résultats de ces études et en les analysant ensemble, ils ont identifié plusieurs menaces de pollution sonore qui pourraient affecter la survie et les tendances de la population pour un large éventail d'animaux.

De nombreuses espèces dépendent des signaux acoustiques pour communiquer, par exemple, y compris de nombreux amphibiens, oiseaux, insectes et mammifères qui utilisent le son pour des activités vitales comme trouver des partenaires ou mettre en garde contre les prédateurs.

Si la pollution sonore engloutit suffisamment ces messages, entravant leur capacité à se reproduire ou à fuir un danger mortel, elle peut menacer la survie et la stabilité de leur population.

D'autre part, si la pollution sonore rend certains animaux plus vulnérables aux prédateurs, elle peut également avoir l'effet inverse, rendant plus difficile pour certains prédateurs de trouver de la nourriture.

Les chauves-souris et les hiboux comptent sur le son pour chasser, par exemple, ce qui peut ne pas fonctionner si la pollution sonore obscurcit les sons subtils de leurs proies.

Même si la pollution sonore est légère ou intermittente, elle pourrait encore les forcer à passer plus de temps et d'énergie à chercher de la nourriture, ce qui pourrait suffire à déclencher une baisse.

La pollution sonore est un risque bien connu pour les baleines et les dauphins, mais elle menace également d'autres animaux aquatiques. Les chercheurs citent des larves de poissons, qui sont instinctivement attirées par les sons des récifs coralliens.

C'est ainsi qu'ils trouvent des habitats appropriés, mais si leur voyage comporte trop de bruit provenant des navires et d'autres sources humaines, davantage de larves de poissons peuvent se perdre ou se déplacer dans des récifs sous la moyenne, réduisant potentiellement leur durée de vie.

De même, la pollution sonore influence la manière dont les animaux migrent, ce qui peut à son tour avoir des effets d'entraînement sur les écosystèmes le long des routes de migration.

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Certains oiseaux migrateurs évitent les zones de pollution sonore, notent les chercheurs, ce qui peut changer non seulement là où ils voyagent, mais aussi là où ils s'établissent à long terme et élèvent leurs petits.

De nombreux écosystèmes et espèces non migratrices en sont venus à dépendre de l'arrivée d'oiseaux migrateurs, et beaucoup d'autres peuvent ne pas être préparés à leurs détours impromptus, ce qui pourrait déclencher une cascade de changements écologiques.

"Cette étude quantitative à grande échelle fournit des preuves significatives que la pollution sonore doit être considérée comme une forme sérieuse de changement environnemental et de pollution d'origine humaine, illustrant comment elle affecte tant d'espèces aquatiques et terrestres", dit Kunc.

"Le bruit doit être considéré comme un polluant mondial et nous devons développer des stratégies pour protéger les animaux du bruit pour leurs moyens d'existence."

Aussi nocive que puisse être la pollution sonore, il y a lieu d’espérer. Contrairement à la pollution chimique, dont l'héritage toxique persiste souvent dans l'environnement pendant des années, la pollution sonore n'existe que tant que des personnes ou des machines font du bruit.

Au lieu de nettoyer un autre gâchis, dans ce cas, tout ce que nous avons à faire est de nous calmer.

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